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Chocolat

L'ascension sociale et artistique d'un ancien petit esclave cubain

Jeudi 22 février à 20h45

Chocolat

Après avoir traversé l'Atlantique et travaillé comme garçon de ferme, Rafael Padilla (Omar Sy) quitte la maison de l'aristocrate espagnol qui l'avait acheté. Pour la première fois, il se sent libre, cherche un travail et se fait engager dans une mine. Il se rend quelquefois au bar des charbonniers où il est remarqué par un artiste anglais. Impressionné par sa stature, ce dernier l'engage dans un numéro de clowns. Plus tard, le clown blanc George Footit (James Thierrée) le remarque à son tour. Son spectacle ne fait plus rire et il a besoin d'un partenaire pour relancer sa carrière et créer un duo comique. Rafael Padilla, baptisé Chocolat, sera payé pour être son domestique et recevoir des coups. Le spectacle de la tournée française a beaucoup de succès, mais au milieu des rires, personne ne perçoit la détresse de Rafael lorsqu'il reçoit gifles et coups de pied de George Footit. À la fin du 19e siècle, la France est encore marquée par l'esprit colonial. Cependant, grâce à son talent et à son combat pour être reconnu en tant qu'artiste, Rafael Padilla va devenir l'idole du spectacle parisien. Le comédien et réalisateur d'Omar m'a tuer (2011) s'inspire de la vie de Chocolat, le nom de scène de Rafael Padilla, fils d'esclave né vers 1868. Engagé par le clown anglais Tony Grice en 1885, Rafael Padilla se produisit en Europe et connut le succès dès 1888, grâce à la pantomime La Noce de Chocolat. Il forma ensuite un duo avec le clown blanc George Footit, joué par James Thierrée, le petit-fils de Charlie Chaplin. Rafael Perdilla eut l'idée de revêtir son costume de clown pour aller rendre visite à sa fille à l'hôpital. Il est allé distraire d'autres enfants hospitalisés et c'est ainsi qu'il serait le précurseur de la thérapie par le rire. Rafael Perdilla et George Footit ont été immortalisés par les frères Lumière, incarnés par Bruno et Denis Podalydès. Réalisateur Roschdy Zem / Biopic / 2015 / France Avec Omar Sy, James Thierrée, Thibault de Montalembert, Clotilde Hesme, Olivier Gourmet

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